Weekend z Pokerem: Pan od PokerStars. Historia Davida Baazova

Kilka dni temu ogłosił chęć przejęcia spółki, której szefuje, a która to jest właścicielem PokerStars. Kim jest człowiek, który sam zbudował miliardowe imperium?

Jeśli spojrzymy na branżę pokera, to chyba trudno wyobrazić sobie ważniejszą, potężniejszą osobę niż David Baazov. Jest jeszcze Alex Dreyfus, ale decyzje podejmowane przez francuskiego biznesmena mają na razie mniejszą siłę oddziaływania niż decyzje Baazova. Pamiętać trzeba, że PokerStars to spółka-córka Amaya Gaming. A to oznacza, że decyzje podejmowane przez Baazova w kontekście AG mają przełożenie także na PokerStars.

Weźmy również pod uwagę, że ma on dopiero 36 lat. Gdy Amaya, której szefuje przejmowała największy pokerroom świata dwa lata temu za 4,9 mld dolarów wszyscy zadawali sobie jedno pytanie. Jak to się stało, że 34-letni wówczas prezes mało znanej firmy z Montrealu dokonał tak niezwykłej rzeczy?

Sukces

Jak przypomina Nathan Vardi z magazynu ,,Forbes”, akcje Amayi przed zakupem PokerStars kosztowały 7 dolarów za sztukę. Baazov chciał przekonać ludzi z największego funduszu private equity Blackstone Group do zakupu akcji za 18 dolarów za sztukę. ,,Natychmiast zakończyli spotkanie i wyrzucili Baazova na ulicę. -Opuściliśmy budynek, a moi ludzie dostali palpitacji serca- wspomina Baazov”– czytamy.

W końcu dopiął swego i kupił PokerStars. ,,Dzięki tej jednej transakcji, Baazov jest teraz nowym królem hazardu online, nowym graczem w klubie miliarderów, gdzie staje naprzeciwko takich tytanów jak Sheldon Adelson”– pisze Vardi. I dodaje: ,,Nikt, nawet jego właśni dyrektorzy nie myśleli, że Baazov mógłby przy użyciu Amaya Gaming, spółki giełdowej ze 150 milionami dolarów przychodów, kupić Rational Group, potęgę z Wyspy Man, która ma 1,1 mld dolarów przychodów, PokerStars i Full Tilt Poker w portfolio i kontrowersyjną historię. A to wszystko za gotówkę”.

W październiku 2014 roku akcje Amaya Gaming kosztowały na giełdzie w Toronto 33 dolary za sztukę, czyli ponad 2,600% więcej niż w 2010 roku, gdy Baazov wprowadził spółkę na giełdę. Podczas debiutu pozyskał 5 milionów dolarów. Najwyższą cenę akcje osiągnęły 24. listopada 2014 roku, gdy za sztukę trzeba było zapłacić ponad 38 dolarów, co oznacza wzrost o 3,000% w porównaniu z debiutem.

,,Ten zakup zszokował branże i zszokował ludzi, którzy śledzą losy spółki. Amaya poszła i kupiła jedną z pereł w koronie za 4,9 mld dolarów, choć wartość ich samych wynosiła mniej niż 1 miliard dolarów”– mówił Robert Young, analityk finansowy w Canaccord Genuity.

W wywiadzie udzielonym ,,Forbesowi”, Baazov mówił: -Poker to gra negocjowania transakcji. A to była naprawdę, naprawdę gra na wysokie stawki-. Ale skąd Baazov wziął się przy tym stole?

Uciekinier

Gdy w wieku 16 lat, po jednym semestrze nauki w kolegium przygotowującym do studiów postanowił zrezygnować całkowicie z nauki, rodzice nie przyjęli tego zbyt dobrze i wyrzucili go z domu. Początki nie były łatwe. Przez kilka tygodni spał na ławkach, zdarzało się, że noce spędzał siedząc pod wielkim halogenem oświetlającym popularny w Ameryce Północnej obiekt sieci Dunkin’ Donuts. Później wynajął mieszkanie. Duma nie pozwalała mu przyznać się do porażki i wrócić do rodzinnego domu. Kto wtedy podejrzewał, że młody człowiek bez studiów, w przyszłości będzie rozdawał karty w branży hazardowej i pokerowej? Niektórzy nazywają go cyfrowym Sheldonem Adelsonem.

Urodził się w 1980 roku w Hajfie, w Izraelu, ma piątkę rodzeństwa. Jego rodzice mają gruzińskie korzenie. Po narodzinach Davida zdecydowali się wyemigrować do Kanady i osiedli w Montrealu. Od najmłodszych lat, David wykazywał matematyczne umiejętności, co potwierdzał podczas nauki w szkole, gdzie był nazywany matematycznym geniuszem.

Zanim w 2001 roku otworzył mały sklep komputerowy, który zamienił w Vortek Systems, sprzedawał kupony rabatowe. -Nadal pamiętam swoje pierwsze spotkanie. Rozmówca poprosił mnie o wizytówkę, a ja nie miałem nawet jednej. Zapytał mnie o ceny. Nie miałem odpowiedzi… Spojrzał na mnie i powiedział: -Synu, odrób lekcje i wróć- tak Baazov wspomina swoje początki. Następnego dnia wrócił z wizytówkami i cennikiem. Doprowadził do podpisania umowy. Gdy otworzył firmę komputerową, szczęście uśmiechnęło się do niego, gdy zdobył kontrakt na wyposażenie publicznej biblioteki w Montrealu. W 2005 roku, sprzedał swój wielomilionowy biznes i skupił się na opracowywaniu i rozwijaniu oprogramowania komputerowego. W międzyczasie on, jak i jego pracownicy postanowili opracować elektroniczny stół do pokera, który mogliby sprzedać kasynom i w ten sposób zarobić na swoją działalność. W ten sposób powstała Amaya Gaming. Jej nazwa pochodzi od firmy Avaya, w której pracowała siostra jego dyrektora finansowego, a która to zajmowała się sieciami komputerowymi.

-Historia Amaya Gaming, której przewodzi Baazov i przejęcia przez nich Rational Group jest jak mitologiczna opowieść o MBA. Młody, niewyedukowany człowiek bezczelnie idzie po największego gracza w branży gier online nie mając nic poza charyzmą i przekonaniem do finansowania pomysłu przez jedne z największych prywatnych fudnuszy inwestycyjnych, a budzi się jako miliarder zanim skończy 34. urodziny- opisuje Baazova David Weitzner, asystent profesora na Schulich School of Business w rozmowie z ,,Sharp Magazine”.

Strateg

Gdy firma debiutowała na giełdzie, Baazov zdobył dla niej ważnego sojusznika. Do rady dyrektorów firmy dołączył generał Wesley Clark, absolwent West Point i uniwersytetu w Oxfordzie. W latach 1997-2000 był naczelnym dowódcą Połączonych Sił Zbrojnych NATO w Europie. W 1999 roku dowodził natowską operacją Allied Force w Kosowie. Był jednym z założycieli Clinton Global Initative, a także dyrektorem Atlantic Council.

Baazov za strategię rozwoju firmy przyjął wykupywanie mniejszych firm, które działały w zakresie technologii hazardowych i kryptologii. We wrześniu 2012 roku Amaya kupiła za 32 miliony dolarów Ongame Network. W listopadzie 2014 roku sprzedała spółkę NYX Gaming.

Gdy w 2012 roku Amaya zakupiła producenta automatów do gier Cadillac Jack za 177 milionów dolarów, Baazov dopiero się rozkręcał. Dyrektor finansowy Daniel Sebag usłyszał, że teraz jego celem jest Rational Group, właściciel Pokerstars i FTP. -Proszę, nie poświęcaj na to ani minuty swojego czasu- odpowiedział mu Sebag. -Dlaczego by nie spróbować?- zapytał Baazov. Wszystko przemawiało przeciwko tej transakcji. RG było kilka razy większe od Amayi, niezwykle zyskowne, a firma Baazova w tym czasie traciła pieniądze.

Atak na Mount Everest

Jednak w życiu, jak w pokerze trzeba mieć szczęście. Gdyby Chris Moneymaker nie wygrał satelity online na PokerStars, to nie wygrałby także Main Eventu WSOP 2003. A wtedy poker online wyglądałby całkowicie inaczej. PokerStars (prawdopodobnie) nie wyrósłby na takiego giganta i kto wie, czy Baazov pomyślałby o kupnie Rational Group.

Biznesmen trafił po prostu na trudny moment dla PokerStars. Po wydarzeniach ,,Czarnego Piątku”, twórca PS Isai Scheinberg (także pochodzący z Izraela) miał spore problemy i musiał przekazać zarządzanie firmą synowi, Markowi. W ramach ugody z Departamentem Sprawiedliwości USA, PokerStars przejęło Full Tilt Poker zgadzając się spłacić graczy FTP kwotą 731 milionów dolarów. Urzędnicy wycofali także zarzuty cywilne przeciwko firmom.

Gdy Baazov przyszedł do Scheinbergów z ofertą pierwszy raz, nikt nie potraktował go poważnie. Swoje próby powtarzał przez pierwszą połowę 2013 roku, do momentu, w którym zaczęto widzieć w nim poważnego gracza. -Byłem bardzo wytrwały- mówił Baazov w rozmowie z ,,Forbesem”. -Rodzina Scheinbergów nie była głupia. Uwolnili firmę od kłopotów prawnych, których była pełna i przez co była odcięta od rynków- dodaje Weitzner.

Choć niektórzy wskazują, że branża hazardowa jest postrzegana jako niemoralna, sam Baazov patrzy na sprawy inaczej: -Ludzie chodzą do kin, na koncerty, oglądają telewizję, a inni chodzą do kasyn, żeby też zaznać rozrywki w ten sam sposób-.

Latem 2013 roku rodzina Scheinbergów zgodziła się na rozmowy, ale zażądała swego rodzaju listów uwierzytelniających na kwotę 3 miliardów dolarów. Jednocześnie, właściciele PokerStars nie chcieli pokazać mu żadnych informacji finansowych na temat Rational Group. W rozmowie ze swoimi współpracownikami, Baazov stwierdził, że to dobra informacja i oznacza, że dostaną na wyłączność szansę na negocjacje. Biznesmen załatwił listy. Sytuacja po raz kolejny zagrała na jego korzyść, gdy w 2013 roku urząd ds. regulacji gier online w New Jersey zawiesił aplikację PokerStars o licencję z powodu powiązań, które Isai Scheinberg nadal miał ze swoją firmą.

Jak pisze w swoim tekście Vardi, w grudniu 2013 roku na Wyspie Man PokerStars zorganizowało prezentację m.in. wyników finansowych firmy. Na początku 2014 roku Amaya i Rational podpisały list intencyjny na kwotę 4,9 mld dolarów. Teraz trzeba było zdobyć pieniądze. Baazov krok po kroku przekonał Blackstone i GSO do sfinansowania transakcji. Dali 1 miliard dolarów. Inni inwestorzy, w tym fundusz Black Rock także wykupili część akcji. 2,9 mld dolarów pożyczyły Deutche Bank i Barclays. Transakcję zamknięto na dwa dni przed 34. urodzinami Baazova.

Ciąg dalszy nastąpi

Teraz przed Baazovem kolejne wyzwanie. W miniony poniedziałek poinformował o zainteresowaniu wykupieniem Amaya Gaming i wycofaniu jej z giełdy. Transakcja miałaby opiewać na ponad 2 miliardy dolarów. Wiadomo, że w ofercie wykupu nie weźmie udziału rodzina Scheinbergów.

Czy sukces, który osiągnął w ciągu ostatnich kilkunastu latach zmienił go? Nie. Chociaż stać go na gest, aby wysłać 23-osobową rodzinę na Boże Narodzenie na Bahamy, stać go na luksusowego Range Rovera i kolekcję drogich zegarków, to nadal żyje w tej samej okolicy, w której dorastał. Obecnie Baazov posiada 18,5 procent akcji Amaya Gaming, co oznacza, że jego majątek wart jest ok. 470 milionów dolarów. Cała firma jest natomiast warta ok. 2,55 mld dolarów.

-Pieniądze nie są głównym powodem mojej motywacji- powiedział w wywiadzie dla ,,Sharp Magazine”. I może w tym tkwi źródło jego sukcesu.

Korzystałem z tekstów ,,David Baazov and the future of online poker”, Sharp Magazine/ ,,The king of online gambling”, Forbes

Otagowano pod

3 Comments

  1. Pingback: PokerStars i FTP połączą pule graczy?! | E-PLAYPOKER.COM

  2. Pingback: David Baazov nie wróci do zarządzania Amaya Gaming

  3. Pingback: David Baazov wycofał ofertę kupna Amaya Gaming. William Hill i GVC wchodzą do gry

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *

O Stronie

Serwis nie ponosi odpowiedzialności za wpisy użytkowników, jak również za dołączone do nich zdjęcia. Serwis jest skierowany do polskojęzycznych graczy przebywających na terenie krajów, w których promocja pokera online oraz gra w niego jest prawnie dozwolona

Archiwum